Productores del mundo debatirán futuro del café

Autor: Andrea Arboleda Yarce
9 julio de 2017 - 02:00 PM

Colombia se ha distinguido a lo largo de los años como uno de los principales países productores y exportadores de café. Con el pasar del tiempo el sector cafetero ha evolucionado y con él sus productores.

Medellín

Desde este lunes se darán cita en la ciudad de Medellín los productores de café de todo el mundo para conversar sobre las preocupaciones del sector a nivel global en el primer foro Mundial de Productores de Café. 

En este evento organizado por los propios países productores se tiene como principal objetivo abordar los desafíos y problemas que enfrenta el sector caficultor a nivel mundial y así mismo se pretende identificar y crear las estrategias necesarias para distribuir de una mejor manera la responsabilidad y el valor de todos los actores partícipes en el sector, para que se logre la sostenibilidad a nivel global desde el primer eslabón de la cadena hasta el último, es decir desde el productor hasta el consumidor final. 


Entre las preocupaciones comunes de los productores están la sostenibilidad del productor, el desarrollo rural cafetero, el cambio climático, la volatilidad del precio, el relevo generacional y la corresponsabilidad en la cadena de valor entre otros. Temas que serán expuestos por los panelistas, además de discutidos por los asistentes. 

Se espera la participación de representantes de 45 países productores de café de los 52 que son en total. Estarán, entre otros, Brasil, Panamá, Perú, Bolivia, Ecuador, México, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Etiopía, Kenia, Tanzania, Uganda, Camerún, Ruanda, Costa de Marfil, Angola, Togo, Vietnam, Indonesia, India, China y Colombia como anfitrión. 

Además estarán presentes en el encuentro planeado desde 2015, delegados de actores relevantes en la industria como Estados Unidos, Canadá, la Unión Europea, Gran Bretaña y Asia.
El director ejecutivo del comité departamental de cafeteros  de Antioquia, Álvaro Jaramillo, resalta el logro que ha alcanzado Colombia con la convocatoria a este foro y la relevancia que tiene para el sector caficultor mundial. 

“El objetivo es conversar y discutir acerca de las preocupaciones de los productores de café, el relevo generacional, la mano de obra en la caficultura, la volatilidad de los precios, sostenibilidad económica. con estos temas de los productores colombianos, nuestro gerente general, Roberto Vélez Vallejo, en visita a otros países productores, vio que tenían las mismas preocupaciones. Entionces se fue consolidando la idea de que nos deberíamos sentar todos, productores y consumidores, para mirar conjuntamente cómo podríamos abordar esos temas”, explicó Jaramillo.
Los caficultores, líderes gremiales y representantes de la institucionalidad cafetera Colombiana, ONGs, académicos y entidades públicas entre otros, también tendrán la oportunidad de participar. 

Entre los personajes importantes que visitarán la ciudad para hablar sobre experiencias del café están el expresidente de los Estados Unidos Bill Clinton y el experto y líder mundial de desarrollo sostenible, el economista Jeffrey Sachs, quien será el orador principal. Estarán presentes también el director ejecutivo de la Organización Internacional del Café (OIC), José Sette, el presidente Juan Manuel Santos así como los líderes de la Federación Nacional del Café. 

“Que personajes como Bill Clinton y Jeffrey Sachs se lograran interesar por participar en el foro, es una de las cosas que nos muestra la relevancia que ha tenido la convocatoria”, añadió Jaramillo. Clinton hablará de su experiencia como gobernante de Estados Unidos y del mercado del café en dicho país. 

De este foro se esperan resultados para construir a nivel global estrategias y soluciones creativas para estas problemáticas. De igual forma se espera que Colombia, además de ser el país anfitrión, tenga un papel importante en las conclusiones del evento. 

Así lo precisó Jaramillo: “Está el liderazgo que ha tenido la FNC y que ha sido importante para lograr que 45 de 52 países productores de café actualmente participen en el foro, donde se espera que dentro de las posibles soluciones seamos de los más creativos y con los productores que participen mostrar caminos para seguir en la caficultura mundial”. 

Para Juan Felipe Jaimes, gerente de Andian Link línea de café Lavaive, este tipo de eventos son necesarios para el sector y para un país productor como lo es Colombia, pues al contrario de lo que se podría pensar, las ferias y eventos grandes sobre café se han realizado, según Jaimes, en países no productores sino de mercado como Estados Unidos, Canadá, etc.  “Lo que se debería hacer es que estas ferias y eventos se realicen en países productores y que sean los mercados los que las visiten, para conocer el origen y la oferta de café que existe. Es un espacio que se está dando para poder marcar esa línea y mostrar que también podemos hacer en el país un feriado muy importante alrededor del café”, agregó. 

De igual forma, el ingeniero agroindustrial e instructor del área de cafés especiales del Sena,  Andrés Ruiz, reconoce lo relevante de esta iniciativa para decirle al mercado lo importante que es para todos el sector productor del café.

“Los países productores diciéndole al mundo ‘Sin caficultor no hay café y sin café su negocio se acaba’.  El negocio de café está en manos de grandes multinacionales y esa economía cafetera en los países consumidores no ha sido muy rentable y cada vez le transfieren más el riesgo de este negocio a los productores, entonces es un llamado de atención para decirles que si siguen transfiriendo el riesgo, si nosotros somos cada vez menos rentables, si todos los riesgos y retos los tiene que asumir el productor, ustedes también se van a quedar sin negocio”. Además, añadió que es necesario en esta situación trabajar en equipo para que los países productores con apoyo de los mercados tengan una mejor producción y calidad de vida, para así aumentar la productividad del sector.  

Para los caficultores Álvaro Cano y Guillermo Gaviria, eventos como el primer Foro Mundial, son muy importantes porque son una manera de visibilizarse ante el mundo entero y de hacer un contacto más cercano entre los productores y consumidores. 

El sector
Actualmente el sector en Colombia está bien en términos generales, eso a pesar de que las cifras de producción de este año muestran una reducción respecto al anterior, lo que es explicado más por razones climáticas que estructurales. Sin embargo, hay aspectos en los que trabajar para mejorar. 
José Vicente Cadavid, economista agrícola y docente de la Escuela de Finanzas de Eafit, considera que el diagnóstico es favorable para la economía colombiana y que sigue siendo un sector que genera mano de obra directa e indirecta. 

“El café en Colombia ha sido tradicionalmente una actividad que ha contribuido para el crecimiento del sector agropecuario. En el 2016 - 2017 fue uno de los que jalonó al sector en conjunto con otros. Son más de 500.000 familias que dependen de la producción del café, entre pequeños, medianos y grandes productores y es un sector que genera divisas para el país” explicó Cadavid.

Ruiz también logró establecer un panorama beneficioso para el país aunque reconoció que se ha perdido espacio y poder en la negociación. Señaló que los cambios a través de los años de la tecnología, la productividad y el cambio climático, además de la exigencia de los consumidores finales, hacen que Colombia tenga posibilidades de seguir diferenciándose en el sector caficultor por la calidad y variedad de sus productos, además indicó que se evidencia que el país está evolucionando de ser productor a ser también consumidor de café, y aunque considera que la Federación ha realizado una muy buena labor, cree que es necesario que se revisen algunas cosas. 

“Durante casi dos siglos  nos hemos dedicado a ser exportadores de materia prima, sin valor agregado, un commodity donde tenemos muy poco poder de negociación, donde durante varias décadas gracias a la buena tarea que hizo la Federación Nacional de Cafeteros (FNC) logramos posicionar un producto, crear una identidad, posicionar una marca país, diferenciarnos del resto de los países productores. Sin embargo actualmente el mercado es más exigente y con una materia prima tan estandarizada, estamos perdiendo un poco de participación”. Ruíz enfatizó en la gran oportunidad que se está creando en el mercado tanto nacional como internacional, “cada vez los consumidores quieren nuevas experiencias, nuevos perfiles, nuevas sensaciones, ya la gente no toma café solamente para quitar el sueño, sino que tiene más expectativas”. 

Este mercado es el de los cafés especiales y diferenciados, es decir, aquellos donde la variedad en tipos, sabores, olores y sobre todo los de mejor calidad, son elegidos por los consumidores, a
quienes no les importa pagar más dinero a cambio de una mejor experiencia sensorial.

Por otra parte, hablando de cifras de producción, Jaramillo señaló que este primer semestre se vería reducida entre otras razones por el invierno de los últimos meses. “Estamos frente a una cosecha que se había estimado para el primer semestre en un rango de entre 6’200.000 y 6’500.000 de sacos de café para el país, y estamos viendo que podría ser del orden entre 6’000.000 y 6’200.000, o sea que podemos tener una disminución de 300.000 a 400.000 sacos de café”. 

En el caso de Antioquia, teniendo en cuenta  que de la producción nacional de 14’500.000 sacos el departamento aporta unos 2’300.000 “en términos porcentuales Antioquia dejaría de producir un 5% de café en el primer semestre” apuntó el federativo. 

Lea más sobre: Producción de café cayó 9% en junio

En el mismo sentido y con un diagnóstico un poco más pesimista, Gaviria agregó a la baja en la producción del año en curso los altos costos de la misma, así como la informalidad laboral que afecta al sector y sobre todo a los pequeños productores, puesto que según él no existe un apoyo desde el Estado para este tema. Otro aspecto que destacó el caficultor fue el de la pérdida de la calidad del café colombiano.

Por esta misma línea, Cardona hizo énfasis en que es “grave” la situación actual del sector en Colombia y que desde la Federación se puede hacer más en el mercado  porque “durante los últimos diez años el café ha estado en el mismo precio. Nos ha salvado un poco la situación del dólar, pero la institucionalidad cafetera ha sido demasiado complaciente con el tema, le ha faltado agresividad en el mercado mundial, dinamismo, ha sido muy conforme con la situación”. Señaló además que “es muy grave que estemos dependiendo del dólar y no de los esfuerzos del mercado mundial del café”.

Jaimes, por el contrario apuntó hacia un momento de recuperación en el sector. “Se está dando una muy buena expectativa porque se viene de dos años de recuperación, el precio también está relativamente bueno por el tema de la tasa de cambio que ha estado al alza y esto para los exportadores ha sido una buena oportunidad de capitalizar, han sido buenos años”. Sin embargo no desconoce que hace falta trabajar en otros aspectos como la capacitación de los cafeteros y el tema de cafés especializados.

90 años de impulso cafetero

Otro tema que no puede pasar desapercibido en el sector caficultor del país es la conmemoración de los 90 años de la Federación Nacional de Cafeteros (FNC). Desde 1927 es la cara institucional de los cafeteros y caficultores del país y hoy representa a más de 550.000 productores y a sus familias. Además de velar por el bienestar del sector, la FNC considerada la “ONG rural más grande del mundo”, ha contribuido con el desarrollo de la infraestructura del país, entre viviendas, servicios públicos, vías, escuelas, hospitales, beneficiaderos y secaderos, entre otros. 

El papel de la FNC ha sido muy importante sin duda en la historia de Colombia y para los productores, sin embargo es claro que como federación debe mejorar ciertos aspectos frente a algunos temas. 

“En el siglo pasado el papel protagónico de la Federación Nacional de Cafeteros impulsó y desarrolló el sector caficultor, y todos los programas de inversión en infraestructura en cuanto a la construcción de las vías terciarias, centros educativos, acueductos, electrificación y asistencia técnica. Hay que alabar de alguna manera todo ese proceso que desempeñó la FNC como gremio donde muchos de los campesinos se han identificado con ese papel. Ella debe seguir cumpliendo esa función”, opinó el docente Cadavid. 

También le puede interesar: Federación Nacional de Cafeteros cumple 90 años

Ruiz a su vez, también reconoce a la FNC como “el actor más importante por aportar identidad y apoyo tecnológico al sector y, además, si no estuviera la federación mucho de lo que hoy se tiene no sería posible”.

Los caficultores consultados se sienten orgullosos de pertenecer a la FNC y esperan que atienda más el mercado internacional y nacional, puesto que según Cano, “no se ve la defensa del sector desde la Federación y deberían vender mucho mejor el producto”

Jaimes por su parte dijo que la federación es muy importante en la organización cafetera en Colombia, pero considera que después de la ruptura del pacto de cuotas (ocurrido en 1989) no ha sido capaz de dar el paso para el libre mercado”.

Retos del sector

Si bien es un buen tiempo para el café colombiano a pesar de la baja en la producción que experimenta, los retos que tiene por delante se centran principalmente en la productividad, el relevo generacional, la tecnificación de procesos, el cambio climático, la capacitación de los cafeteros y caficultores, la exploración de los cafés especializados y diferenciados y la sostenibilidad, entre otros. 

Para Cadavid, “la productividad, es un aspecto que en términos de objetivos se debe tener en cuenta y cuando hablamos de productividad estamos hablando de mejorar la tecnología en cuanto a semillas, resistencia a plagas, ciclos de fertilización, procesamiento de cosechas y secado en condiciones técnicas conservando la calidad, ya que es una de las diferencias del café colombiano con el del resto del mundo”.

Ruíz, por ejemplo, le apunta al reto de la especialidad. “En Colombia por esa gran variedad de oferta ambiental, de diferentes ubicaciones y en las posibilidades que tenemos con procesos, podemos atender esas grandes expectativas del mercado. Lo que sucede es que hay que hacer una tarea de diferenciación de especialización en procesos y en mucho más mercadeo.”

Frente problema del relevo generacional , Gaviria opina que es necesario hacerle entender a las nuevas generaciones que es posible hacer negocio, tener empresa, producir y exportar café y que también pueden educarse para eso”.

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